火星上的甲烷存在不再只是声称而是证实!

时间:2019-06-26 17:25 作者:最新博彩大全

  研究人员首次独立证实了火星上甲烷的检测。十五年来,各种研究小组声称在火星大气层中可以看到甲烷的痕迹。有趣的是,这些通常表现为在短时间内出现和消失的气体。各组一直在激烈争论甲烷是否可能是生命的证据,或仅仅是地质过程。其他研究人员一直在争论甲烷是否真的存在,或者检测结果是否只是错误。

  现在,一个使用欧洲航天局火星快车太空船数据的小组表示,他们在2013年6月16日发现了盖尔环形山上方的甲烷,就在美国宇航局的好奇号探测车注意到盖尔环形山地面甲烷飙升的一天之后。这标志着红色星球上寻找生命的重要物质的首次确认发现。

  由罗马国家天体物理研究所的Marco Giuranna领导的研究人员使用一种称为行星傅立叶光谱仪(PFS)的仪器在2013年6月中旬观察盖尔环形山上方的区域。这是好奇号火星车报告甲烷的时候从它在盖尔环形山内的位置。在好奇号的观察前几天,火星快车没有发现甲烷。但是在最接近好奇号发现的轨道上,火星快车确实在红色星球的同一区域观察到类似的甲烷峰值。几天之内,好奇号和火星快车的信号都消失了。

  在红色火星上已经多年来一直要求甲烷检测。但要么信号足够弱而不可靠,要么持怀疑态度的研究人员可能会指出数据中可能存在的污染源。突然出现和消失显然使得更难以证实这些发现,但它也让天文学家推测可能导致甲烷出现和消失的有趣过程。

  生物过程可以起作用吗?在地球上,绝大多数甲烷是由微生物到人类的生物产生的。地下火星生态系统可以吸出一些甲烷,非常吸引人。但是地质过程也可以通过阳光和热量在某些岩石上的组合产生甲烷。对于地质学家来说,这可能仍然很有趣,但它比不上发现外星生命的乐趣。

  这项于近日发表在《自然-地球科学》杂志上的新研究没有推测可能导致甲烷的原因。但他们确实在甲烷可能起源的地图上设定了目标,因为甲烷出现并且消失得如此之快,所以它不可能是太大的云。因此它必须起源于好奇号嗅出气体的地方附近。研究人员查看了好奇号周围的地图,并选择了类似于地球上常见甲烷来源的区域:断层,泉水或通风口,可以进入火星的内部。他们确定了一个名为Aeolis Mensae的区域及其周围环境最可能的甲烷来源。